Trender, tech och retail-framtiden med Insider Trends

Att blicka bakåt är nästan lika viktigt som att se framåt. Därför bad vi Cate Trotter, Head of Trends på Insider Trends, att kartlägga några av de mest spännande utvecklingarna inom retail, samt berätta vad hon mest ser fram emot i branschen år 2017 och framöver.

Vilka var de största retail-trenderna år 2016?

En stor sak var att majoriteten insåg att fysisk shopping inte kommer att försvinna. Vi är inte färdiga med det alls. Men den fysiska butikens roll kommer att förändras och det kommer finnas ett behov av att förbättra den upplevelsen den erbjuder.

Den riktigt stora trenden var omnikanal, och är det än.

Hur kommer det sig?

Retailers som har investerat i omnikanal-lösningar kan ha översikt av allt som pågår i deras ekosystem. Med denna kunskap kan de även ta betydligt smartare beslut.

Exempelvis såg vi under 2016 att varumärken som IKEA och Target öppnar mer tillgängliga mikro-retail-platser, vilket möjliggörs av deras rika omnikanal-ekosystem.

Pusselbitarna börjar falla på plats för många varumärken, men omnikanal är framför allt en resa. Det kan alltid förbättras.

Vart är omnikanal på väg år 2017?

Man har arbetat mycket med att skapa en enkel profil för kunden för att personifiera all varumärkeskommunikation gentemot den personen. Det börjar äntligen ta form på ett väldigt sofistikerat sätt, så förhoppningsvis kommer vi se några av dessa system i butik snart.

Hur påverkar konsumenternas behov och beteende utvecklingen inom retail?

Kundernas förväntningar etableras i takt med de erfarenheter som de har överlag. I Uber har du till exempel en av de bästa användarupplevelserna. Du bokar enkelt genom att trycka på en knapp och i slutet av resan stiger du bara av. Dessutom är det väldigt prisvärt.

Varför kan jag då inte bara trycka på en knapp för att söka inventariet i min närhet när jag akut måste köpa utskriftspapper? Det och faktumet att du i en butik måste hitta någon att be om hjälp till råga på att även köa är utdaterat.

Men egentligen är detta bara en av två sidor av kundernas förväntningar.

Vad handlar den andra om?

Människor förändras inte riktigt och det gör inte mänskliga behov heller. Därför ser vi flera butiker och varumärken som börjar koppla till folk på ett mänskligt plan genom att använda teknik som erbjuder rika upplevelser i butiker.

På årets National Retail Federation Convention & EXPO i New York fanns där till exempel väldigt många mobila kassasystem. Butikspersonal det alltid med sig så att du både kan interagera med och handla från dem direkt. Du behöver inte längre köa som en robot.

Jag gillar idén av att tekniken kan hjälpa till att förmedla shoppingens mänskliga sida.

Vilka varumärken sticker ut med dessa faktorer i åtanke?

Nike har nu en butik i New York som ser precis ut som en vanlig butik, men med flera områden för sportupplevelser. Det är bara att gå in och sporta! Om du har ett Nike+-konto, som är gratis, kan du låsa upp vissa upplevelser i butiken, samt fixa en personlig shoppare eller ”personlig tränare”. När du identifierat dig i butik får de all information som krävs för att skapa en personifierad och bra shoppingupplevelse för just dig.

Eftersom att det finns värde i det för kunden är det inte otäckt. Och det är viktigt. Retailers måste förstå och tjäna kunden väl, men också visa varför de behöver kundernas information och förtjäna deras tillit. Kunder delar sen gärna med sig när de får värde av det.

Vilka innovationer gör ett intryck även år 2017?

CloudTags är en av våra favoriter och deras teknik börjar användas i fler och fler butiker. Den hjälper till att koppla ihop shoppingupplevelserna online och offline genom smart tags, sensorer och apparater för detaljhandlare.

Flera retailers verkar också väldigt peppade på Virtual Reality och det finns flera riktigt bra saker som görs med det. Visa har presenterat en schysst VR-funktion där du får möjlighet att peka en laserpekare på den av två konserter du skulle vilja gå på och då se den aktuella arenan samt de platser som är lediga. I VR kan du sedan sätta dig själv på de olika platserna för att se vad du skulle kunna se på kvällen. Är du nöjd med utsikten kommer du att kunna köpa biljetterna med din röst, tack vare röstigenkänningsteknik.

2017 har redan börjat – vilka utvecklingar kommer verkligen att skapa surr i år?

Den stora är Artificial Intelligence (AI) och the Internet of Things så som analytics, RFID och data-feed för väder och lokala händelser. Kombinationen kommer delvis att ge retailers en komplett översikt av vad som sker i deras ekosystem. Om du har alla nivåer inom butik och logistikkedjan är med kommer allt att skifta från att vara ett vettlöst system till att bete sig mer som en dator som kommer med svar på allt.

Hur kommer detta att visa sig i praktiken?

Förutom att robotar börjar tas på större allvar i butiker för att inventera och hitta rätt varor finns det några intressanta back-end-utvecklingar inom retail. På NRF-konventionen fanns det folk som använde AI för rekommendationer av bästa butikslayouter och var man skulle sätta butiker och pop-ups. De rekommendationerna kan höja omsättningen med 5–7%! Med ett VR-headset kan du till och med gå in i och få en känsla för AI:ns butiksmodell, samtidigt som du får möjlighet att interagera med miljön.

Vilka andra teknikframsteg kommer att leda utvecklingen inom detaljhandeln de kommande åren?

Blockchain är vad jag är mest intresserad av. Det är vad Bitcoin byggdes på och det är i princip en huvudbok där uppgifter uppdateras automatiskt och blir tillgängliga antingen för allmänheten eller vilka två parter som helst. Mycket administrativt arbete sköts av systemet, och när något väl finns i Blockchain kan det inte ändras.

Om jag är en retailer och har mottagit allt listat i min beställning kan jag bocka av detta i systemet för att en automatisk betalning ska skickas till leverantören. All den informationen från andra delar av distributionskedjan kan sedan hämtas igen. Säg till exempel att en mataffär har ett fall av salmonella. Blockchain kommer då göra det möjligt för butiken att se var den drabbade maten kommer ifrån och snabbt ta kontroll över situationen.

Blockchain är ett väldigt enkelt sätt att samla data och det är bra för både retailer och för transparens gentemot kunden. Jag ser fram emot att se retailers vakna upp till dess potential.

Cate Trotter är grundare av och Head of Trends på Insider Trends, en ledande London-baserad retail futures-byrå. Besök Insider Trends hemsida här.